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都 2019年了,还在说 PoW 浪费资源?

2019-09-05 10:24 编辑:币牛牛 来源:币源

在过去的几个月里,社区为 PoW 和 PoS 争执不休。PoW 被诟病的点在于性能问题,被认为是低效的,很可惜这个「低效」往往仅出于某个单一维度的考量。当我们从更宏大的角度来看时,PoW 却是高效的。



这个结论很反直觉,读完这篇写于 2018 年的文章,你可能会重新思考 PoW 带来的真正意义:它是去信任地构造物理世界和虚拟世界的唯一路径,它会改变世界能源的格局,它会推动人类进化的历程。



很多人觉得比特币的工作量证明机制非常浪费资源,那么在这篇文章中,我将阐述为什么一切都是能源,金钱也是能源,能源的使用是主观的,还有工作量证明的能源消耗和当下政府体系的关系。这些观点来自这个领域众多专家的思考,而我作为作者的作用就是整合和提炼他们的表述。



劳动就是能量



「劳动」就是能量的这个观点最早来自于法国数学家 Gaspard Gustave de Coriolis,他提出能量就是「完成劳动」的概念。很久以前,在经济活动中劳动是完全由人类自己完成的,由食物提供能量。



大约一百万年前,人类偶然发现了火。从此人类能够获取的能量增加了,因为我们能够同时通过食物和烧火获取所需要的热量维持体温。能源使用方式的增加提高了我们的生活水平。



数千年之前,能源的使用方式由于动物被驯化而进一步增加。动物能够在人类的领土上进行劳动。这些新的劳动力也需要食物喂养。对食物的需求进一步增大,同时人类文明也不断繁荣起来。



而在过去的几百年,我们建造了伟大的机器。这些机械化的工具最开始是由风力和水力来驱动的,之后使用诸如煤矿、石油气等相对便宜的资源驱动,而现在则是使用核聚变或者核裂变作为能量来源。机器和大自然都通过利用能源完成工作。从本质上来看,我们的这一整个经济体并不是基于金钱的,而是基于工作和能源。



我们生活中的一切事物都和能量的价格有密不可分的关系。净化水需要能量;运送货物需要能量;生产货物需要能量;做饭需要能量;冰箱和冷柜也都需要能量。在一个自由市场,任何产品的成本都很大程度上反映出生产过程中所需要能量的多少。因为自由市场喜欢最低价的产品,任何产品生产中所用到能量都会最小化。从这个角度来看,金钱作为生产和服务提供过程中所需工作量的度量单位,也可以认为是存储的能量。

在 20 世纪的早期,如亨利·福特和托马斯·爱迪生这样的工业领袖热衷于用「能量黄金」或「能量单元」(商品/能量货币)代替黄金和美元。这个概念由于有健全货币(Sound money)的特征而一度很流行,这些特征包括:精心设计的账户单元,容易衡量但是难以伪造,容易分割为更小单元,并且有可互换性(也就是说每个单元都是相同的)。然而,能量货币的问题在于,它无法被转移或者方便的储存。

若希望人类贪婪某物,需要做的仅仅是让这样东西难以获得。—— 马克·吐温

我们快速回到 2008 年的 10 月 31 日,在那一天,中本聪发布了比特币的白皮书。比特币的工作量证明(PoW)最初是用于防止滥发垃圾邮件的一种方式(每发送一封邮件,要求发送者做工作量证明,这样就无法大规模发送垃圾邮件),从中本聪开始被应用在数字货币中。

工作量证明真正在做的事情,是使用专业化的机器(ASICs)来把电力通过出块奖励的方式转化为比特币。这些机器不断进行哈希运算投票/猜测直到它解出了一道密码学谜题并且收到比特币的出块奖励。这道谜题的解证明了这个矿工以 ASIC 矿机和电力资源的形式的能源支出,证明这个矿工付出了工作量。比特币有一个资本主义投票机制(http://www.truthcoin.info/blog/pow-cheapest/),也就是 Hugo Nguyen 所说的:哈希(投票)是以能量和 ASIC 矿机为成本的,这些成本的资本受到风险,从而得以能够投票。

当中本聪设计工作量证明的时候,他颠覆了人类达成共识的方式,将其从政治投票转变为通过能量转化的非政治投票(即哈希)。工作量证明其实是销毁证明,或者说能量被消耗的验证。它的重要性在哪里?其实我们可以说,这是在物理世界验证虚拟世界某样东西的最简单并且最公平的方式。工作量证明是关于物理的,而不是关于代码的。比特币就是一个由能量铸造的超级商品,是全宇宙最基本的商品。工作量证明将电力转化为电子黄金。

比特币的账本有且仅有在它生产成本足够高的时候才是不可篡改的。工作量证明「昂贵」的现实实际上是一个特点(Feature)而不是缺点(Bug)。在比特币之前,当我们说保护一样东西的时候,我们说的是在物理世界围绕任何有价值的东西建造厚厚的墙壁。但是崭新的加密货币世界是奇怪而且反人性的——没有任何物理围墙保护我们的资产,也没有任何门能够进入保险库。

比特币的公开账本由它积累的哈希算力保护:所有花费在其上的能量建造起了这座「墙」(https://medium.com/@dergigi/bitcoins-energy-consumption-6dd7d7a2e463)。即使我们能够明显看到构造这个「墙」非常昂贵,我们仍然能够用同样多的能量拆毁这个墙(http://unenumerated.blogspot.com/2008/08/)。

能量消耗

加密预言来了:比特币的(工作量证明)将会在 2020 年毁灭世界!你可能会注意到过很多「末日」的文章,他们都引用了荷兰 PWC 的「金融经济学家和区块链专家」和 Digiconomist 网站(https://digiconomist.net/)作者 Alex De Vries 的分析结果。实际上,他的观点早就因为错误计算能量消耗而受到大量批评。在他的分析中他选择「每笔交易所消耗的电力资源」作为核心指标,实际上是在故意误导。有这样几个理由:

· 能量消耗其实是以区块而非以交易数量为单位,每个区块中包含的交易数量是不同的。在一个区块中包含更多的交易不代表需要更多的能量。

· 比特币交易的经济密度随着技术进步不断在提升,比如隔离见证、闪电网络、批量处理等技术。比特币越来越成为一个结算网络,每消耗一个单位的能量保护的经济价值成倍增加。

· 每笔交易平均能量消耗并不是衡量比特币工作量证明高效性的充分指标,而合理的指标应该定义为经济历史的安全性。能源支出确保了比特币的存量,随着通货膨胀的下降,这个百分比随着时间的推移而下降。一个比特币「积累」能量关系到所有从创世块开始挖出来的区块。一位叫 LaurentMT 的研究员发现从经验上来看,比特币的工作量证明的确变得越来越高效:不断提升的成本换来了更多由系统保护的经济价值。

现在我们知道正确的关键指标应该是能量消耗的投资回报率。我们现在来看下比特币工作量证明的能量消耗趋势。

ASIC 矿机性能提升速率在不断下降。性能提升速率下降带来边际效益的递减,我们能够预期生产商之间的竞争加剧。

关键词:比特币新闻 币牛牛

转载自比特币新闻网(www.btc268.com),提供比特币行情走势分析与数字货币投资炒币最新消息。

原文标题:都 2019年了,还在说 PoW 浪费资源?

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