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错过两个时代的IBM 能否用区块链抢占下个时代

2019-03-24 13:55 编辑:btc268.com 来源:区块链资讯

  

  软件时代败给了微软,云计算时代不敌亚马逊的 IBM,正以空前力度布局区块链。

  IBM 正疯狂地抢占区块链市场。

  3 月 18 日,IBM 宣布已与六家国际银行签署意向书,这些银行计划在 IBM 支付网络 World Wire 上发行稳定币。

  摩根大通之后,又一家百年企业对稳定币抛出橄榄枝。

  稳定币是一种与法定货币锚定的数字加密货币,它的作用如何尚有争议,稳定币也在尚未在联邦层面获得监管认可。同日花旗银行表示已放弃稳定币相关的尝试,并认为区块链技术在跨境支付并无提高效率。作为第一家做出公开尝试支持稳定币的科技巨头,IBM 此举可谓大胆。

  一时间,舆论对 IBM 的关注度不断攀升。实际上,这家成立于 1911 年、在外界看来垂垂老矣的老牌科技公司,近几年跟区块链技术联系紧密。

  在区块链领域的用力宣传与快速商用,与其之前的谨慎形成反差。

  IT 时代垄断大型机市场的“蓝色巨人” IBM,计算机软件时代败给了微软,云计算时代不敌亚马逊。

  这一次,IBM 能否通过区块链抢占下一时代的红利

  IBM 的区块链版图:

  每年高达 1.6 亿美元投入

  IBM 是最早在企业级区块链进行投入的公司。

  IBM 公司区块链副总裁 Jerry Cuomo 透露,IBM 在 2014 年就作出了一些探索,并尝试在以太坊上实现,但由于许可模式的限制,IBM 最终选择从零开始自行构建区块链。

  这个选择最后的产品,便是今天联盟链领域最为知名的超级账本。2015 年底 IBM 宣布支持由 Linux 基金会成立的Open Ledger Project 开放账本项目,并成为创始成员企业,为此向 Linux 社区贡献了 44000 行代码。这就是后来我们看到的 Hyperledger Fabric 超级账本项目。

  国际大公司牵头组建开源联盟链项目不在少数。除了 Hyperledger Fabric 之外,摩根大通的 Quorum、R3 的 Corda、微软的 Coco。其中 Hyperledger 的社区最为成熟,也在线下举办了不少推广活动,加上 IBM 的有力推动,其认知度应该是国际联盟链项目里最高的。

  微软曾于 2015 年底联合纽约创业公司 ConsensYs 推出了基于云的区块链技术平台;2016 年宣布启动“开放的、模块化的区块链组件”计划 BlETChley;但显然 IBM 的开源策略更胜一筹,为其在社区赢得了名声。最后微软于 2017 年跟随 IBM 的脚步推出了开源联盟链项目 Coco。

  2016 年 2 月,IBM 宣布推出区块链服务平台,又相继推出可以改善借贷流程的“影子链” Shadowchain、身份认证系统、云端安全服务等区块链项目,并表示在 9 月推出史上最大规模的区块链商用项目。2017 年末,IBM 与 Stellar 合作构建新的“跨国支付解决方案” World Wire,促进在多种货币间的跨境支付。

  IBM 的区块链业务发展到今天,已经涵盖食品安全、全球贸易供应链、金融行业、广告出版、广告部门、保险行业、物联网等 7 个场景。相应,IBM 对此的人员与资金投入不菲。

  2018 年,区块链业务总经理 Marie Wieck 透露,他们已经招募了大约 1600 名员工探索区块链技术项目,而且在这一新兴行业里的投资及人力资源布局都领先其竞争对手。按每人平均 10 万美元的年薪计算,IBM 公司每年在区块链项目上的支出花费高达 1.6 亿美元。

  TNW 最新根据 Glass Forkor 搜集发布的统计显示,区块链领域招聘需求最多的是 IBM,有将近 110 个职位,远远超过甲骨文等企业。

  

  来源:TNW

  与 IBM 和微软相比,在云服务市场遥遥领先亚马逊云服务(AWS)则更为谨慎。亚马逊云服务 CEO 安迪·雅西曾于去年会表示,亚马逊 AWS 将不太可能提供基于区块链的服务。

  IBM 在区块链领域的积极与其在云计算市场的大幅落后不无关系,它需要新客户,缩小与亚马逊和微软的差距。IBM Blockchain 的副主席 Jerry Cuomo 曾表示:“我们的销售部门简直对区块链不能更爱,因为区块链带来了复合商机。一条供应链中的几家公司能共享一套区块链系统,如果我们搞定了其中一家,这家公司就能帮我们做有效的隐形宣传。”

  更重要的是,IBM 在其发展的百年史中,曾经历过多次需要“重回昔日地位”的时候,但每次自救都跌跌撞撞,而且它再也没有重回第一。

  跌跌撞撞的转型史

  IBM 前 CEO 郭士纳在自传《谁说大象不能跳舞》中讲述其为公司扭转困局所做的各种决策,以及 IBM 公司的发展历程。

  架构庞大的 IBM,每一次转型,确实都像一只跳舞的巨象:艰难而踉跄,却称不上成功。

  纵观 IBM 的百年史,可以将其分为从传统制造企业向硬件厂商转型、从硬件厂商向软件服务转型两个部分。

  这段转型时跌跌撞撞:硬件时期的它错过了未来垄断 PC 行业的操作系统;软件服务时期,又错失了云计算的市场机会。

  硬件时代的 IBM,无论是大型计算机业务还是个人电脑业务,IBM 都在市场占有绝对优势。无奈,因为小看了微软这个“软件服务提供商”,IBM 允许微软将操作系统出售给其他硬件商。最后微软开启了计算机的软件时代,硬件只能打价格战。

  后之后觉的 IBM 在 2002 年开始向软件服务业转型。新上任 CEO 的彭明盛提出“随需应变”的战略。IBM 甚至将代表作 Thinkpad 卖给了联想,宣布退出 PC 市场;另一方面,收购普华永道等多家软件公司,力求通过打包齐全的软件产品,全面进入知识服务、软件和顾问等服务市场。

  

  十年间浅蓝色部分的软件业务收益

  逐渐占领了IBM 营收的大部分

  靠着积极的业务转型,IBM 股票在当时金融危机下实现“逆势走高”,在 2011 年甚至达到 2009 年低潮时的 2 倍,赶超同期的竞争对手 ,如惠普和思科。

  然而,后来发力的 IBM 依然无法追赶上软件出身的微软。更为忧伤的是,当它完成上一个时代的转型时,下一个时代已经来临:AWS 在疯狂布局云计算,微软也正将服务全面云化。最直接的后果是,自 2012 年起的 5 年间,IBM 几乎每个季度的收入都在下滑。

  亚马逊在 2002 年推出 AWS,2009 年微软也加入云计算市场。IBM 的重创来自于 2013 年,美国中央情报局(CIA)价值 6 亿美元的高利润私有云合同交给了 AWS 。2015 年 5 月,AWS 称 2014 年它实现营收 46 亿美元。2017 年,AWS 云服务在全球 IaaS 公开市场份额达 45%,高于微软、谷歌和 IBM 的总和,王者已定。

  清华大学一篇论文提到,“IBM 公司于 2007 年底宣布了云计算计划,云计算的概念出现在大众面前”。很难想象一个在 2007 年就提出云计算计划并将这个概念带向大众视野的公司,怎么会在云计算市场上失利。

  虽然 2007 年底就提出了云计算计划,可是直到 2013 年以 20 亿美元左右的价格收购 SoftLayer Technologies,IBM 才正式进入公有云市场,并且没有将其作为主要发展业务培养,积极部署私有云而忽略了公有云市场。多重因素下,IBM 的云计算在市场竞争中被 AWS、微软、谷歌甩在身后。

  尽管 IBM 不承认自己在云计算方面是追随者的身份,但直到 2018 年 Q4,IBM 的云计算服务仍排在 AWS、微软和谷歌之后,只占有 7.5% 的市场份额。

  

  来源:Synergy Research Group

  连续多年持续下降的营收下,巴菲特减持股票等也令 IBM 处境艰难,这只“跳舞的大象”现今正努力寻求新的突破点,而这个时候,区块链出现了。

  已经错过了太多时代的 IBM,这次,再也不想错过了。

  区块链使 IBM 重焕新生

  2017 年 9 月,瑞士联合银行(UBS)在写给客户的报告中提到,区块链技术是 IBM 这个技术巨头的未来。“IBM 的传统业务正在逐步衰退,我们认为区块链以及智能计算等技术是帮助其重回昔日地位的最佳选择”。

  可以说 IBM 在区块链领域布局的力度是空前的,它正试图通过拥抱新技术来重振公司业务,如云计算和区块链技术等。到目前为止,该战略似乎颇为有效。

  最直观的是,持续下跌的营收在 2018 年实现了营收和利润双双增长的局面。

  

  图表来自statista

  此外 WinterGreen Research 2017 年的报告显示,IBM 和微软瓜分了 51% 的全球区块链市场,其中 IBM 占了 32% 。

  

  WinterGreen Research

  IBM 的区块链布局初见成效,却也并非毫无危机。微软、谷歌、亚马逊等多家巨头都已经开始布局区块链。目前这几家都有自己强大的用户基础,在区块链上的布局也更多样化:除面向企业的服务平台外,微软还面向用户推出基于区块链的去中心化 ID 验证技术;谷歌积极提升分布式账本技术,并在区块链上积极投资。

  另一个值得斟酌的问题是,区块链的市场规模能媲美操作系统和云计算吗今日,区块链也不过是 IBM 和微软在云计算提供的特色服务,AWS 之所以谨慎入局,也是唯恐试错成本高。在外界高呼区块链即未来时,也不乏有少数声音坚持看空。金沙江创投董事总经理朱啸虎接受了媒体采访时曾表示,区块链技术应用场景非常的有限,甚至追根溯源这个理论本身就存在问题。

  他认为当下区块链的痛点是想象出来的。比如信任问题在发达地区根本不存在,例如银行账号、证券账号很少出现问题,此外通过全民记账来保证准确性,而区块链的存储和技术成本极高效率极低。

  此前,美国著名信息安全大师 Bruce Schneier,在《连线》杂志发表了一篇题为《There's No Good Reason to Trust Blockchain Technology》的文章中指出,区块链号称可以用技术取代人类社会的信任,但实际上验证(verification)并不等于信任(trust)。他呼吁大家不要盲目相信区块链,需要准入机制的私有区块链毫无意思,公有链的毫无作用。

  在前软件时代辉煌无比的蓝色巨人,这次能否完美起舞又是否有押宝错误

  

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