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「视而不见」比特币那点事(一)

2019-05-13 12:25 编辑:btc268.com 来源:区块链资讯

  当路边卖水果的大妈都能拿出二维码让你扫码支付的时候,我想我们才真正感受到电子支付带来的巨大改变。

  支付方式的改变就有如此巨大的影响,那么像比特币这样的电子货币,它们所能带来的改变又会有多大呢?这个系列就来聊聊我对比特币的认知。

  既然比特币是一种货币,那就要先从货币说起,所以第一篇我们先来聊聊货币究竟是什么?它的本质是什么?又是如何诞生的?

  当年上学的时候,教科书对于货币的讲解,我唯一记住的就是货币是一般等价物,而它的诞生是为了解决以物易物的局限性。

  首先人们有交换的需求,比如有人需要食物,有人需要衣物。这样的交换能让每个人做自己擅长的事情,也就是所谓的分工合作。于是有两个问题就产生了:一是以物易物的复杂性,例如大宗物资是不好进行交换的;二是交换双方正好都需要彼此提供的物资,也就是双重需求偶合问题。

  这催生了货币的诞生,它充当了一般等价物,有效的解决了上述两个难题。古典经济学家亚当·斯密认为,劳动分工导致了更细分的工具的出现,因而货币的出现就成为必要,以促进越发复杂的交易活动。亚当·斯密在《国富论》中写道:

  屠夫肉铺里的肉多于他自己能够吃掉的数量,而酿啤酒者和烘面包者也分别想向他买一些肉。但他们各自除了本业的产品外,没有别的东西可拿出来交换……为了避免这种情况所产生的不便,每一个审慎考虑将来的人,不管他活在哪个社会发展阶段,在有了初步的分工之后,自然都会……持有一定数量的特殊商品或物品;那些商品或物品,是他认为当自己需要用它们来交换他人的劳动产品时,很少有人会拒绝的东西。

  亚当·斯密接着写道,通过交换,诸如苏格兰高地的铁钉之类的商品都成了早期的货币。随着时间的推移,这些商品被小块的贵重金属取代了。

  但是,我想说以上内容并非完全正确,虽然它曾经属于教科书,也曾经受到亚当·斯密的推崇。

  货币的产生确实离不开人们对于交换的需求,然而以物易物的交换方式其实从来没有被记录过。剑桥大学的卡罗琳·汉弗莱说过:从来都没有人记录过纯粹的以物易物经济,更不要说再从这种以物易物经济中发展出货币了。我们现有的所有民族志可以说明,从未有过这样一种经济。

  很多人曾经把以物易物当作一种交换方式来利用,但这种行为通常发生在陌生人之间。你可能再也不会见到这个陌生人,所以交换的物品必须是有价值的东西。

  而熟人之间的交易,则通常会依靠债务和信用来完成。在族群内部,大家并非每次都是一手交钱一手交货,通过对历史的考证,我们也发现了债务的流通要远早于货币的流通。

  所以在美元上我们会发现有一句话:这张纸币可以合法支付任何公共及私人债务。可以说债务是货币的先驱,今天我们也许会将两者视作不同的东西,但它们有相同的起源。

  拥有货币也可以变相的看做是拥有了债权,你通过提供劳动力从老板那里获得了这张债权,而神奇的地方在于,你可以在外部市场使用它,来获取你所需要的服务或商品。这个例子也许不是十分严谨,但这样更容易让我们理解货币与债权的关系。

  不管怎么说,货币都是一种价值象征。尽管它的形态一直都在变化。

  货币的种类有很多,比如19世纪,西方探险家在太平洋上的雅浦岛发现了一种叫做“费”的货币,这是一种笨重的圆形石灰岩,直径可达4米。也有我们熟悉的金银等贵金属,当然还有我们这一系列的主角比特币。

  不过尽管货币的种类很多,从本质来说,它仅分为两类:硬货币和软货币。

  对于货币究竟应该是“硬”还是“软”,这背后有两种观点纠缠至今,它们分别是货币金属论和货币名目论。这两种观点的主要分歧在于对货币价值来源的追溯。

  货币金属论认为货币的价值来自于货币自身的内在价值,也就是说货币应该像金银一样,是具有内在价值的。那么符合这种观点的货币当然是以自带价值的硬货币为主,不过这种理论也支持纸币,只要纸币是严格的金本位制就没问题,比如当年的美元与黄金挂钩。

  货币名目论则认为,货币的价值并非来自于其自身价值,也就是货币本身没有价值。一美元仅是一张纸而已,是国家赋予了它使用价值。

  硬货币通常是由金银等贵金属来充当,货币的价值相对稳定,因为它的发行量需要依靠金属的供给,这就使得大量增发货币变得不现实。

  但这也并不绝对,在实际流通中的货币可能是由青铜、白银等不同金属制成的,它们之间会有一个标准的兑换率,比如每个银币兑换10个铜币,但制作硬币的金属价值会发生波动。

  假设白银升值,其价值大大超过了铜币的面值,此时人们就会囤积银币,使其退出流通,而此时价值低于面值的青铜币就成了唯一在国内流通的钱币。这种现象被称作格雷欣法则,即劣币驱逐良币。

  软货币就是我们今天所频繁使用的纸币了,目前的主流纸币都是和黄金脱钩的,这也就意味着它们没有任何内在价值,而是完全依靠国家及政府的信誉背书。

  软货币的价值波动较之硬货币会大很多,原因也很简单,就是因为增发软货币几乎没有任何成本。同时,你会发现,如果货币增发造成贬值,这种贬值会让所有的纸币价值同时下跌。这意味着在软货币的身上格雷欣法则失灵了。

  既然我们前面讲到了货币是一种价值象征,从这个角度出发,价值相对稳定的硬货币才应该是主流货币才对,但为什么今天主流的却是软货币呢?

  这就要说到货币的另一个作用,即货币是一种交易工具。货币是一种价值象征,但货币自身的价值在于它能够充当交易工具,人与人之间需要的是价值交换,货币仅仅是在这中间充当了交易工具,而不是交易的最终目的。

  货币作为一种交易工具,就需要具备方便、灵活、以及充足的供应量。

  于是首先出现了纸币代替金属货币的现象,这其中的道理也很简单,纸币可以使得大额交易变的十分便捷,它比黄金、白银更容易使用。便利性一直是货币演化的动力之一:从银条、银币、用白银做支撑的纸币,再到银色的手机。

  一开始纸币都是与贵金属挂钩的,所以它们仍然是一种硬货币。但随着社会经济的发展,硬货币在供给量方面的劣势逐渐呈现出来。当只有两个人的时候,可以交易的物品以及交易形式都是十分有限的,这时候可能十枚货币就能解决问题;而随着人口的增加以及社会的发展,交易变得多种多样,人们对于货币的需求量也会增大。

  于是,不再依靠金属或其它商品作为支撑的软货币出现了,货币由此变得没有任何内在价值。它的价值来源于政府的信任背书,以及所有人对货币的认知。正如经济学家米尔顿·弗里德曼所说:”绿色的美钞之所以有价值,是因为所有人都认为它有价值。

  同时,软货币也意味着权力,货币的发行者可以为了达到政治或经济目的而随意的改变货币的供应量,从而达到改变社会的目的。这使得可以通过造钱来提供自身活动经费,而无需对其子民征税。

  历经种种演化,货币始终都是一种价值象征,同时也是一种交易工具。从本质来说可以分为硬货币和软货币两种。而我们要讨论的比特币,无疑是软货币的一种,因为它并没有任何内在价值,它的价值也要依靠大家都相信才行。

  货币的历史就介绍到这里,下一篇就来讲讲这个系列的主角比特币,它是如何诞生的,以及它究竟是一种什么东西。

关键词:比特币新闻 币牛牛

转载自比特币新闻网(www.btc268.com),提供比特币行情走势分析与数字货币投资炒币最新消息。

原文标题:「视而不见」比特币那点事(一)

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